El iPad Pro está listo para suplantar a la Mac, así como la MacBook Air es genial de nuevo.

No, en serio, ¿qué es un ordenador?

Me sentí personalmente atacado por Apple ayer, específicamente por la copia de marketing que usó para promocionar el nuevo iPad Pro: «Tu próximo ordenador no es un ordenador». Este boletín, Processor, es también (y originalmente) el nombre de los ensayos de video centrados en la tecnología que a veces hago. El primero comenzó haciendo la misma pregunta que Apple hizo con un iPad Pro en 2018: «¿Qué es una computadora?»

Ahora, aparentemente, Apple ha decidido que el iPad Pro «no es un ordenador». Está bien.

Por supuesto, la idea no es definir «ordenador» en un sentido estricto, sino jugar con el concepto de lo que esperamos que sea y haga un ordenador. Estoy obsesionado con la evolución de los ordenadores de pantalla grande en los últimos años porque se ha convertido en el lugar de tanta experimentación.

Apple, Microsoft y Google han hecho múltiples intentos de repetir el revolucionario cambio que el iPhone realizó en el mundo de los teléfonos, pero lo han hecho con tabletas. Ninguno de ellos ha logrado hacerlo, por lo que ver sus intentos iterativos cada año es interesante, principalmente porque tienen que seguir probando cosas nuevas.

Una revolución del tamaño del iPhone no está a la vista, pero los portátiles de la misma edad se sienten cada vez más desconectados de la forma en que realmente hacemos nuestras tareas informáticas más importantes – en nuestros teléfonos.

Y así: la nueva cosa que Apple finalmente está haciendo es poner un verdadero soporte de trackpad en el iPad. Hay todo un riff aquí sobre cómo es una reivindicación del concepto original de Microsoft para la línea Surface, pero lo dejaré para otro día o para otro escritor. También tengo muchas emociones acerca de cómo el nuevo trackpad y el soporte para ratones funcionan en iPadOS, pero lo pensaré cuando haya pasado algún tiempo usándolos.

En cambio, me fascina cómo el nuevo iPad Pro y el nuevo MacBook Air compiten directamente entre sí.

Apple no está de acuerdo, para que conste. En una llamada ayer con los periodistas, un representante de Apple dijo que muy pocas personas que van a comprar un dispositivo están realmente confundidos acerca de cuál quieren conseguir. Creo que eso es correcto, honestamente, pero que no será correcto para siempre.

¿Canibalizará el iPad al Mac? En cierto modo, esta pregunta se ha vuelto aburrida aunque sigue siendo vital. Hay muchas preguntas como esta en la tecnología, y para responderlas hay que hacer un nudo gordiano en lugar de intentar desatarlo. Para Google, es «¿se fusionarán Android y Chrome OS?» Para Microsoft, es «¿puede Windows seguir siendo relevante en la era de los smartphones?»

El hecho de que estas preguntas se vuelvan fastidiosas no significa que no sigan siendo vitales. Para Apple, el problema es que la trayectoria obvia en la que se encuentra el iPad ahora mismo se encuentra en el territorio del MacBook. Hacer dos productos directamente competitivos es la receta para que uno de ellos se estanque

No ayuda el hecho de que el Mac haya tenido unos pocos años malos: malos teclados, malas máquinas profesionales y, más recientemente, un buen olor en las aplicaciones de Catalyst. Así que es tentador decir que el Mac se está estancando y es sólo cuestión de tiempo que los únicos que compren Macs sean profesionales que necesiten hacer tareas informáticas muy crujientes como modelar moléculas y renderizar vídeo y animación.

No creo que eso sea inevitable, pero sí creo que es más probable que sea en una escala de tiempo lo suficientemente larga si las tendencias actuales continúan. Hasta el año pasado, eso me parecía un escenario de pesadilla, porque hasta el año pasado el iPad estaba radicalmente bloqueado. Sigo pensando que está demasiado bloqueado para ser un gran dispositivo de computación general, pero se dirige en una dirección más abierta, al menos.

EN EL PRECISO MOMENTO EN QUE APPLE PERFECCIONÓ EL AIRE DE MACBOOK, EL IPAD PRO PARECE LISTO PARA SUPLANTARLO

La ironía de todo esto es que sobre el papel, el nuevo MacBook Air es un estupendo ordenador para todas las personas. Apple lo bajó por debajo de los $1,000 mientras simultáneamente arreglaba la mayoría de los grandes problemas del último modelo. El teclado está arreglado. El procesador es lo suficientemente rápido para la mayoría de la gente ahora en lugar de ser un modesto compromiso. El almacenamiento por defecto es razonable.

Lo que significa que en el preciso momento en que Apple finalmente envió una gran MacBook Air de nuevo, el iPad Pro parece estar listo para suplantarlo.

Me tomo en serio mi trabajo como revisor de la tecnología de consumo, lo que significa que reboto entre muchas plataformas de computación diferentes. En una semana usaré un MacBook, un Surface Pro, un teléfono Android, un iPhone, un Pixelbook y un iPad Pro. Es raro y no lo recomiendo, pero me permite ver las fortalezas y debilidades de cada plataforma muy claramente.

Y esto es lo que veo, al menos en las computadoras de Apple. El MacBook Air es el MacBook que Apple debería haber estado enviando durante los últimos cinco años. Si tuviera que recomendar una computadora de Apple a alguien sin saber nada de sus necesidades, casi seguro que elegiría la nueva Air. Pero si tuviera que adivinar cuál sería mi recomendación predeterminada dentro de unos años, diría que sería el iPad Pro.

La ironía, por supuesto, es que aún no he encontrado una forma confiable de crear este boletín usando sólo un iPad Pro. Puedo hacerlo en una Mac, un Chromebook o una PC con Windows fácilmente, pero el iPad está demasiado bloqueado para ejecutar las herramientas que necesito.

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