Los microplásticos son los residuos más comunes que se encuentran a lo largo de la costa mediterránea, según un estudio

Los microplásticos de las bolsas de la compra y el film transparente son el tipo de residuo más común que se encuentra en las aguas costeras del Mediterráneo, según muestra la investigación.

El polietileno constituye más de la mitad del plástico (54,5%) que se encuentra en la costa mediterránea de España, según un estudio del Grupo de Investigación en Geociencias Marinas de la Universidad de Barcelona.

Este tipo de plástico se utiliza más comúnmente para hacer bolsas de plástico de compras y film transparente.

El polipropileno (16,5%) -utilizado en envases de plástico rígido como las botellas- fue el segundo plástico más común encontrado, seguido del poliéster (9,7%), que se utiliza en prendas de vestir, mobiliario y textiles.

Algunas áreas alrededor de la costa peninsular tenían concentraciones máximas de hasta 500.000 microplásticos por kilómetro cuadrado.

Uno de los autores del estudio, el Dr. William de Haan, científico marino de la Universidad de Barcelona, dijo: «Estos resultados coinciden con estudios realizados en otras regiones del Mediterráneo, un ecosistema marino considerado como uno de los mayores imbornales de microplásticos flotantes del mundo».

El estudio se centró en las costas de Cataluña, Murcia y Almería en España.

Los niveles más extremos de microplásticos se encontraron alrededor de Tordera y Besos, zonas con altos niveles de contaminación debido a la alta densidad de población, el turismo, el uso de las playas y las actividades marinas.

El polietileno constituía dos tercios (65 por ciento) de los microplásticos oceánicos que se encuentran en estas zonas de la costa.

La autora del estudio, la profesora Anna Sanchez-Vidal, dijo: «El tamaño y las propiedades físicas y químicas, así como las condiciones del medio marino, determinan el destino de los microplásticos en el agua.

«La densidad del material plástico es un factor determinante en el caso de los fragmentos grandes. Cuando se habla de un microplástico, la dinámica es más compleja.

«Además, la densidad del agua marina varía debido a varios factores – temperatura, salinidad, posición geográfica, profundidad – y afecta directamente la flotabilidad de los microplásticos».

Y añadió: «Alrededor del 66% de los microplásticos que encontramos en los áridos marinos -polietileno, polipropileno y poliestireno expandido- son microplásticos de baja densidad en el mar.

«Esta hipótesis podría explicar la presencia de microplásticos de baja densidad en grandes profundidades marinas de todo el mundo, y por qué la abundancia de plásticos flotando en la superficie del océano es menor de lo esperado».

El estudio fue publicado en la revista Marine Pollution Bulletin.

Add comment